緑茶は血糖値を下げる?飲むタイミングは食前?食後?カテキンの効果と緑茶の危険性とは

緑茶

 

緑茶は日本人にとってなじみ深い飲み物です。
最近では、海外でもその人気が上がっているそうです。
その人気の理由の一つに、健康への影響があります。
特に、緑茶には血糖値を下げる効果があると言われているんです。
緑茶は本当に血糖値を下げてくれるんでしょうか?調べてみました。

 

緑茶が2型糖尿病のリスクを下げる

JACCスタディーという大規模な研究によると、緑茶を1日6杯以上飲む人は、ほとんど緑茶を飲まない人に比べて2型糖尿病の発症リスクが3〜4割低下するという結果が出たそうです。
この研究は、健康な40〜65歳の男性6,727人、女性10,686人に緑茶、コーヒー、紅茶、ウーロン茶を摂取させ、その後に糖尿病になるかならないかを質問票形式で調べたものだそうで、その結果が、糖尿病発症率が33%少ないというものだったんです。
どうして緑茶を飲むと2型糖尿病の発症リスクが低くなるのか、はっきりとした理由はまだ分かっていませんが、緑茶に含まれているカテキンの影響なのではないか、という説が有力です。
(参照:http://www.dm-net.co.jp/calendar/2006/004119.php

 

緑茶に含まれるカテキンの効果とは?

緑茶

 

緑茶には、カテキンというポリフェノールの一種である成分が含まれています。
お茶特有の苦みは、カテキンによるものなんです。

消化酵素の働きを低下させる

このカテキンには、唾液や膵液などに含まれている消化酵素の働きを低下させる作用があります。
その作用によって、消化に時間がかかるようになるため、食後の血糖値の上昇を抑える事が出来るんです。

 

肥満の予防

また、内臓脂肪が多くなると、肥大した脂肪細胞からアディポネクチンという物質が分泌されます。
このアディポネクチンには、インスリンの血糖値を下げる働きを阻害してしまう作用があるんです。

 

ですが、カテキンを食事と一緒に摂取すると、体に脂肪が吸収されるスピードが遅くなり、肥満の予防や改善に効果を発揮すると言われています。
この働きによって、脂肪細胞の肥大化も抑えられ、インスリンの働きも回復するので、血糖値を下げる効果が期待出来るんです。
これはテレビの健康番組でも紹介されていました。

 

抗酸化作用

また、カテキンには抗酸化作用もあり、体の老化を防ぐ効果も期待出来ますし、血圧を調整する作用もありますから、生活習慣病の予防に役立つと考えられています。

 

緑茶はいつ飲むのが効果的?

運動

 

緑茶に含まれるカテキンには、消化酵素の働きを低下させて糖分や脂肪の吸収を緩やかにして、食後血糖値の急激な上昇を防いでくれる効果があります。
つまり、血糖値を下げるというよりは、血糖値が上がるのを防いでくれるんです。
ですから、食べ過ぎたからといって食後にカテキンを摂ってもあまり影響はありません。

 

血糖値を上げないためには、食前や食事中に飲むのがいいでしょう。

 

また、カテキンには脂肪を燃焼させる効果もあります。
肥満になると血糖値が上がってしまいますから、この脂肪燃焼効果も血糖値低下に役立ちます。

 

緑茶を運動前に飲む事で、この脂肪燃焼効果をさらに高めることが出来るんです。
ですから、運動の40分から1時間ぐらい前に緑茶を飲むといいでしょう。
脂肪を燃焼させるための運動としては、有酸素運動が効果的です。
運動後20分経過後に脂肪燃焼が始まると言われていますから、最低30分ぐらいは有酸素運動をするようにしましょう。

 

緑茶に危険性はある?

タンニンの作用

緑茶には、タンニンという成分も含まれています。
このタンニンには、鉄分の吸収を阻害する作用があるんです。
そのため、貧血気味の人はあまりたくさん緑茶を飲まない方がいいでしょう。
また、空腹時に緑茶を飲むこともあまりお勧めできません。
タンニンには消化器官の粘膜に悪影響を及ぼし、食事の消化吸収を阻害してしまうという作用もあるんです。

 

カフェインの作用

さらに、緑茶にはカフェインが含まれていますが、このカフェインは麻薬成分アルカロイドの一種で、神経を刺激する働きがあります。
満腹時に緑茶を飲んでも他の食べ物などの影響でその刺激を和らげることが出来ますが、空腹時に緑茶を飲むと、この刺激を直接受けてしまう事になります。
そうすると、胃腸が弱い方や体調が悪い時などは、吐き気やめまいなどを起こしてしまう事もあるんです。
ですから、空腹時に緑茶を飲む時は注意しましょう。

 

さらに、カナダやフランス・スペインではカテキンの過剰摂取によって肝臓障害が見つかったそうです。
とは言え、血糖値に悩んでいる人にとって手軽に飲める緑茶が血糖値に効果があるなら、ぜひ利用したいでしょうから、今後の研究が待たれるところですね。

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